Huis voor democratie en rechtsstaat

Democratie in het klein in de grote stad

donderdag 17 november 2016

Het is woensdagmiddag 13:00 uur als de leerlingen van het Mundus College in Amsterdam de Boekmanzaal binnenstappen. In de vergaderruimte van het gemeentehuis ligt een grote plattegrond van een lege stad. De klas gaat er voorzichtig omheen zitten, de vraagtekens zijn duidelijk van de gezichten te lezen. ‘Dit is een vreemde rondleiding?’ Ik leg uit dat we geen rondleiding krijgen vandaag, maar dat we samen gaan ontdekken hoe de gemeenteraad precies werkt en hoe de mensen die hier werken samen beslissingen nemen.

Amstelveen, 20161011, In het raadhuis van Amstelveen wordt het Democracity spel gespeeld en overhandigd door directeur van ProDemos, Eddy Habben Jansen, aan de burgemeester van Amstelveen Bart van Vliet

‘Dit doen we door zelf een stad te bouwen! Welke gebouwen moeten er in onze gemeente komen te staan?’ Ik wijs naar de grote hoeveelheid kartonnen huisjes achter me: ‘we kunnen kiezen uit scholen, winkels, een politiebureau, een hangplek of een vliegveld en ga zo maar door!’

Maar eerst gaat de groep aan de slag met het vormen van verschillende politieke partijen. ‘Want zo gaat dat in het echt ook!’ In verschillende rondes presenteren de partijen hun gebouwen. De partij NLLJA! (Nederland Leukste Land Ja!) plaatst als eerste een supermarkt, de DGNV (Democratie Gastvrijheid Netjes en Veilig) gaat voor een middelbare school, terwijl de partij GROEN kiest voor een gemeentehuis. ‘Want zonder gemeentehuis kan je niet eens vergaderen over de rest!’

De rondes worden steeds lastiger: van meteen je gebouw plaatsen na een korte presentatie, gaan we naar stemrondes waarbij de partijen elkaar echt moeten overtuigen. Uiteindelijk ontstaat er bij ieder gebouw een kort debat. Bij een gebrek aan geld besluit onze gemeenteraad het zuinig aan te doen: geen van de gepresenteerde gebouwen wordt geplaatst.

democracity-amsterdam-raadslid

Het eindresultaat mag er wezen, de leerlingen kijken er tevreden naar en geven elkaar applaus. In de tussentijd is het raadslid, Orhan Kayar, binnengekomen. Hij komt toevallig uit de favoriete wijk van de klas: Amsterdam-West. Ze komen met veel vragen. Als leerlingen van het praktijkonderwijs zijn ze wel benieuwd naar de vooropleiding die je moet hebben om in de politiek te mogen werken. Ze kijken elkaar verrast aan als ze horen dat zij ook in de politiek terecht kunnen komen!

Een van de leerlingen houdt een vurig betoog over het gebrek aan sportgelegenheid. ‘Amsterdam-West heeft een groeiende groep aan mensen met overgewicht, hier moeten wij iets aan doen!’. Het raadslid is onder deannika-van-staa indruk en geeft aan dat hij graag een keer langs komt op school om het hier verder over te hebben.

Annika van Staa
Begeleider ProDemos